DIAMANTE E GRAFITE – A Bela e o Monstro

Na natureza, o carbono apresenta-se sob formas fisicamente muito diferentes. (…)

As duas principais são variedades cristalinas: o diamante e a grafite.

O diamante puro é uma substância incolor, transparente, de densidade relativa 3,51, notável pela sua grande dureza: pode riscar o vidro e cortar as rochas, pelo que se utiliza para cortar vidros e para perfurar poços nas prospecções petrolíferas. Nestes casos recorre-se a diamantes imperfeitos, pedras pretas ou cinzentas devido à presença de impurezas e que, por isso, são de escasso valor. Só o diamante puro, perfeitamente transparente, pode ser considerado pedra preciosa: convenientemente talhado, produz inúmeros pontos reluzentes, e os jogos de luz que ocasiona dão-lhe um grande atractivo.

Muito menos sedutora, a grafite (do grego graphein, «escrever») é um sólido cinzento e opaco composto por carbono, de densidade relativa 2,25, e com inúmeras aplicações. Emprega-se principalmente no fabrico de minas de lápis, pois é relativamente mole e deixa um traço bem definido sobre o papel; como é também boa condutora da corrente eléctrica, usa-se para fabricar eléctrodos; uma vez que as suas lâminas cristalinas resvalam com extrema facilidade, a grafite em pó usa-se também como lubrificante; dada a sua resistência ao calor e aos agentes químicos, emprega-se para fabricar cadinhos e fornos. Por último, a estrutura do seu núcleo torna-se um bom moderador (material que trava os neutrões) nos reactores nucleares.

Enciclopédia Juvenil – Alfa Estudante, vol. 8, Lisboa, Alfa, s.d.

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